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臺大博物館之旅~地質典藏

北投石

文•圖/王秀如(臺大地質科學典藏數位化計畫研究助理)

 

   在世界已知的三千餘種礦物之中,北投石是唯一以臺灣地名命名的礦物。它的發現可以溯源至日治時期(1905年),礦物學研究家岡本要八郎先生於北投溪採集礦石,意外發現具有放射性的未知礦物。在1912年11月20日,於蘇俄召開的國際礦物會議中,這種新發現的礦物正式以「北投石Hokutolite」(北投日語為Hokuto)為名發表,讓北投的名字,也留在世界礦物學術界上。

   北投石是一種經由溫泉沉澱結晶的礦物,主要化學成分為硫酸鋇和硫酸鉛,是重晶石和硫酸鉛的固溶體,含有微量的放射性元素鐳〈Ra〉、鉍〈Bi〉等,外觀呈現菱形的六面體結晶,屬於斜方晶系,顏色通常為乳白色或黃褐色,硬度3.5、比重6.1,有些微的光澤。

   這種礦物在臺灣主要見於北投溪,距北投地熱谷口以下1百公尺至3、4百公尺間的一段河床,溪底佈滿安山岩或砂岩的礫石。由地熱谷冒出的泉水流入北投溪,在河床或兩岸的礫石表面上或縫隙間,膠結了一層層主要成分為黃鉀鐵礬的黃色皮殼物質,一顆顆乳白色的北投石小晶體就生成在這皮殼之上。

   北投石在世界上的產量極少,除了臺灣的北投外,僅在日北秋田縣的溫泉中及智利曾經發現過,可以說是一種相當稀少珍貴的礦物。但由於產地北投溪的過度人為開發,溪水遭受汙染,溫泉的水量與濃度已有大幅改變,新的北投石已很難生成。而原本在河兩岸的北投石,又因為過去的疏浚河道工程,絕大多數被破壞殆盡了,如本館藏中結晶良好的標本已難以見到。有鑑於此,當地文史工作室等團體集合居民發起保護北投溪,復育北投石的一連串活動;在眾人的努力下,行政院於2000年指定北投石為「自然文化景觀」,成為臺灣第一宗納入保存指定的礦物,希望有朝一日新的北投石結晶再度現蹤於北投溪中。

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