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保健天地

晚春心事──談更年期陰道萎縮

文‧圖/何積泓(臺大醫院婦產部醫師)

楊友仕(臺大醫院婦產部主任)

 

   在門診的時候,常常會聽見5、60歲的女性病患,低聲地訴說下體搔癢或性交疼痛的問題,在困擾多年之後才來尋求幫助。經過詳細的病史詢問及身體檢查之後,診斷為萎縮性陰道炎,在局部使用雌激素治療後,終於解決這個惱人的問題。

造成陰道萎縮的因素

缺乏雌激素

   隨著平均壽命的延長,對大部分的婦女來說,停經後的歲月可能會占去三分之一的人生,因此雌激素缺乏對人體健康的影響也受到越來越多的重視。除了因為老化所造成的停經之外,手術切除卵巢、骨盆腔的放射治療或某些化學治療都會導致卵巢功能喪失,因此提早停經。而長期哺餵母乳或是服用治療子宮內膜異位症的藥物,也可能造成雌激素的不足。在心血管系統及骨質方面,雌激素缺乏所造成的危害已經得到證實,也獲得社會大眾的重視與關切。然而雌激素缺乏在生殖道造成的影響,卻時常被忽略。據統計,大約有10%~40%的停經後婦女會有陰道萎縮的問題,以臺灣目前約300萬名停經後婦女來說,至少有30萬個婦女出現過這類症狀,值得我們付出更多心力來關注這個問題。

   雌激素是女性很重要的賀爾蒙,對於促進陰道黏膜的成熟增厚,幫助陰道的血液循環與潤滑,以及維持陰道內正常的酸鹼度(pH 3.5 ~ 4.5),具有莫大的功用。雌激素會使陰道黏膜細胞製造肝醣,而肝醣會被陰道內的乳酸桿菌轉化為乳酸,產生偏酸性的陰道環境,這樣可以抑制許多病菌的生長,減少感染發生的機會。在更年期的時候,隨著雌激素的缺乏,陰道與外陰部黏膜常出現萎縮變薄的情形(圖1),失去彈性且容易乾燥,陰道皺摺消失,同時陰道內的酸鹼度常會失去平衡(pH > 5.0),容易導致陰道感染,可能會出現陰道乾澀、陰部異味、陰道或外陰部發癢灼熱及性生活時疼痛等症狀。缺乏雌激素還會造成尿道黏膜的萎縮,出現頻尿、解尿疼痛、尿道肉阜或尿失禁等症狀。一般來說,這些症狀通常會在停經後五到十年開始發生,之後會一直持續下去,如果沒有接受適當處理,隨著症狀愈來愈嚴重,甚至會干擾睡眠,排斥社交活動及性生活,也可能引起情緒障礙。

  圖1:陰道上皮組織切片。左圖為正常之陰道上皮,上層細胞富含肝醣;

右圖則為萎縮之陰道上皮,細胞層數少,且皆為底層細胞。

(Stanley J. Robboy et al, Pathology of the female reproductive tract, 2002)

 

吸菸及其他疾病

   除了賀爾蒙造成的影響之外,還有其他的因素可能會影響陰道萎縮的嚴重程度,研究最多的就是吸菸。吸菸會直接影響陰道黏膜,減少雌激素的生物活性,還會破壞血液的供應,讓陰道萎縮的症狀加劇。   

   診斷生殖泌尿道萎縮,除了詳細詢問症狀及身體檢查之外,還需要排除其他可能的疾病,例如感染、發炎、過敏等。若有異常出血的症狀,則還需要子宮頸抹片及子宮內膜切片來排除惡性腫瘤的發生。

如何緩解陰道萎縮

 補充雌激素是首選

   陰道萎縮的處理方式很多(表1),而補充雌激素是陰道萎縮的治療首選,不論是使用口服、經皮吸收或局部給予雌激素的方式,對泌尿道症狀、陰道萎縮、陰道酸鹼度異常或性生活障礙,都可以有效的緩解症狀。局部給予的雌激素有許多種劑型,包括乳膏(cream,圖2)、錠劑(tablet)及陰道環(ring,圖3)。根據臨床試驗的結果,這些方式的療效都差不多,其中陰道錠劑及陰道環對於全身性的影響較小,可以依照個人的症狀或喜好來挑選。合併使用口服及局部雌激素治療,能夠更快改善陰道萎縮的症狀。補充雌激素也能夠改善其他的更年期症狀,例如熱潮紅、焦慮、易怒、失眠或盜汗等情況。若患者還保有子宮,則必須同時補充黃體素,防止子宮內膜增生癌化。使用雌激素的禁忌,包括乳癌或子宮內膜癌患者、不明原因陰道出血、肝功能異常,以及血栓症患者等等;若有這些情形,要謹慎考量雌激素的利與弊才能使用。

表1:陰道萎縮之處理方式

生活型態 陰道性交、自慰
保濕潤滑劑 K-Y jelly、Replens
局部藥物治療 陰道錠劑、陰道環
全身藥物治療 陰道乳膏、口服或經皮吸收雌激素

 圖2:陰道雌激素乳膏。
http://www.drugs.com/pdr/images/pills/p06337b1.jpg

 

圖3:陰道環為局部藥物治療的一種。

http://www.by-choice-not-chance.com/en/_img/graphics/31230.gif

 

使用潤滑劑等外用藥

   對於不敢或不能使用雌激素的患者,可使用水溶性陰道潤滑劑,以保持陰道組織濕潤,改善陰道乾燥的情況。但是潤滑劑的效果比較短暫,可能需要一天使用多次才能持續改善症狀。另外有一種非賀爾蒙的陰道保濕凝膠(Replens),可以維持較長的效果,能改善陰道萎縮的症狀,減少性交疼痛,降低陰道pH值。除了藥物治療外,陰部清潔、保持乾爽,以及性伴侶的溝通與了解,都有助於改善症狀。如此,才是解決陰道萎縮的全面處置。

   有些人使用某些「天然」的成分來治療陰道萎縮,包括龍芽草(agrimony)、顛茄(belladonna)、黑升麻(black cohosh)、貞節樹(chaste tree)、蘩縷(chickweed)、紫草根(comfrey root)、當歸(dong quai)、石松(lycopodium)、益母草(motherwort)、蕁麻(nettle)、植物動情激素(phytoestrogen)、金縷梅(which hazel)、山藥(wild yam)等,然而這些產品在隨機分配的臨床試驗中,與安慰劑相比,都無法證實其療效與安全性。

 

 維持規律的性生活

   另一方面,維持規律的性生活會讓陰道萎縮的程度減緩,因為性行為會促進陰道的血液循環,而精液中的一些賀爾蒙與前列腺素也有助於維持陰道組織。使用水溶性的潤滑劑(例如K-Y jelly)可以減少性行為時的疼痛感。自慰也能夠幫助增加陰道分泌與彈性,改善陰道萎縮。

結語:愛自己,不要忌諱求醫

   雖然陰道萎縮十分常見且影響深遠,但是獲得適當治療的比率卻相當少。由於社會上普遍把月經、停經與性當作禁忌話題,民眾也對治療方式缺乏瞭解,僅有大約五分之一的病患願意就醫求診。這個部分是停經後生活品質之重要一環,值得更多的衛教,讓婦女們清楚這些症狀是可以治療的。及早就醫,及早治療,就能有效控制症狀,改善生活品質。(本專欄策畫/臺大醫院骨科部江清泉主任)

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