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椰林風情~道路篇

水杉‧落羽松-校園裡最美的冬季倩影

文•圖/蔡淑婷(1999園藝系造園組畢;臺大總務處技士)

 

校園裡有條叫做水杉道的道路,但是這條水杉道上所栽植的,是很像水杉的「落羽松」,而不是水杉。這可真是讓人迷糊啊?

  為什麼不叫「落羽松道」而叫「水杉道」呢?因為2004年命名時,考慮水杉之原產地為中國、日本等東北亞地區,算是亞洲的原住民,而落羽松則是原產於北美洲的植物(雖然嚴格說來,二者都是臺灣的新移民)。另一個原由則是落羽松與水杉的珍稀程度可謂天壤之別:落羽松因適應力強、近十多年來臺灣大量栽種做為景觀樹種,可說十分常見;水杉則是珍貴而古老的孑遺植物,全世界水杉類的植物多在第四紀時因北半球北部冰川降臨,受寒害而滅絕,因此目前世界上僅現存此一種,且野生數量極為稀少。因此就有老師建議以「水杉」命名這條從機械系到電資學院的道路,這就是「水杉道」名字的由來囉。

水杉是珍貴而古老的孑遺植物,圖為工綜館北側的水杉。

  水杉道旁的工綜館前,栽植了二排落羽松,每年到了這個時候,幾陣寒流過境,落羽松細緻的小葉們從青綠轉為焦黃色,然後落滿一地。據說,就是因為那樣輕盈散落的葉片猶如羽毛一樣,所以才有了「落羽松」如此優雅的名字。1992年,甫完工落成的工綜館,周邊沒有設計樹木植栽,後來才陸續栽植了樹木。向老工友打聽,當時工學院秘書選購了落羽松,請事務組雜工班幫忙栽種,於是工綜館旁的綠蔭就這麼長出來了。

水杉道上的落羽松,入秋落葉輕盈如鳥羽,故得名。

  落羽松原生於北美沼澤地帶,因此也有濕地植物常見的特徵-突出地表的氣根,讓樹木即使在積水的環境中仍然可以藉此呼吸。像是在工綜館前的落羽松,根部附近有一顆顆小小的突起物,那就是氣根了。這突出的氣根因為長得像膝蓋,還有個有趣的名字叫做「膝根」,聽說最高可長到4公尺到5公尺。若有機會前往本校溪頭旅遊,不妨到大學池瞧瞧那兒的落羽松,順道看看更大、更明顯的膝根。

落羽松的氣根大又高,又稱膝根。

  水杉和落羽松的樹型、葉片質感都頗為相似,在工綜館北側也可以同時看到落羽松和水杉。工綜館北側出口處成排夾道的大樹就是落羽松、而比較瘦小的就是水杉了。這株水杉被薜荔爬滿全身、享受著枝梢充足的陽光,顯得十分強壯;相較之下,進入落葉期的水杉看起來就更加瘦弱了。

  提到校園裡的水杉,就一定要去看看地質系門前的那一棵、校園裡最大、最美的水杉。地質系花圃的水杉和銀杏,是在1970年代所栽植的,它們都是來自於遠古時代的古老植物。地質系不僅與化石為伍,藉由水杉和銀杏這二種活化石,將「地質年代」那樣遙不可及的時空與現代串聯在一起,意外地突顯了這樣穿越時空的季節更迭美感。

  最後一定會有人問,水杉和落羽松,長得這麼像,要怎麼分辨呢?我聽老師們是這麼說的。「水」字左右二筆劃兩兩相對,因此「水杉」的小葉是對生的,而落羽松就是小葉互生囉!在這個落葉的季節,也不妨觀察一下二種樹木的落葉,落羽松是整片像羽毛般的葉子完整落下、水杉則是小葉一片片脫落,所以看看地上的落葉,相信您一定會有豐富的體會哦!校園裡處處都有美景,請您一同來欣賞,也請您一起愛護它,讓美景長長久久哦!

從葉子的生長方向可判斷到底是水杉還是落羽松,水杉的小葉是對生,而落羽松的小葉是互生。
圖資系前也有幾株落羽松,與落日黃昏相輝映,別有詩情。

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