列印此頁 列印此頁

出版中心好書介紹

 

書名:閒話腦神經科學-普羅大眾漫遊腦科學殿堂的敲門磚

編者:謝豐舟

定價:新台幣300元

ISBN:978-986017762-6

出版日期:2009年4月初版

撰文編輯:徐衍佩

 

        5年前,以工程與物理著名於世的美國麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology, MIT)有一項創舉,宣布聘請神經科學家Susan Hockfield女士擔任第16任校長。自創校以來,MIT歷任15位校長若非工程師就是物理學家,而且清一色是男性。這次聘用Susan Hockfield女士擔任校長,宣示了一向以工程與物理自傲的MIT,將揮軍生物學領域,尤其是神經科學。

  本書作者謝豐舟以臺大醫院婦產科醫生的背景出發,近年致力推動神經科學,樂見臺大成立了校級的「神經生物與認知科學研究中心」;原本被認為不可能成立的神經科學專門研究所-Institute of Brain and Mind也已定案。對謝豐舟醫生而言,這個推動過程可說是"An impossible dream comes true."。

  本書裡提到,MIT為何以這麼大的動作跳入神經科學的領域?1993年,當時的校長Charles M. Vest接到某慈善基金會的贊助探詢。基金會給Vest的問題是「在經費無虞的情況下,MIT最希望做什麼?」Vest校長召集校內各領域學者共同思考此一問題。最後一致而熱切的答案是神經科學。不久,科學院院長Bob Birgeneau將大腦研究視為將來科學發展的關鍵;許多生物學者也將神經生物學(neurobiology)視為生命科學下一個開花結果的領域,該校諾貝爾獎得主Susumu Tonegawa教授,更將他的研究重點從免疫學轉移到學習與記憶的研究。漸漸地,MIT校園裡產生了一個共識-啟動大規模腦研究的時機已經成熟。

  反觀國內,臺灣大學研究神經科學的老師甚眾,從基礎到臨床均人才濟濟,也有一群以臺大醫學院、生命科學院、理學院以及工學院同仁組成的「臺灣大學神經科學研究群」自2004年6月開始運作,已略具雛形。

  本書內容涉及主題廣泛,從基因體、音樂、語言、智力、經濟、建築、錯覺、睡眠,到最抽象的意識(consciousness),無不和神經科學有著跨領域的密切關聯性。舉例來說,本書介紹一個神經科學的入門網站Neuroscience for kids (http://faculty.washington.edu/chudler/neurok.html)。這是由美國華盛頓大學麻醉科的基礎科學家Dr. Eric H. Chudler所設立,目的在提供中小學生一個神經科學的入門管道。雖是以中小學生為對象,然其內容豐富,以深入淺出方式介紹,對臺灣的大學生、研究生也頗有學習與利用之處。

  Neuroscience for kids Newsletter也報導與神經科學有關的新聞,例如2008年3月18日國際知名的運動鞋及服裝公司Reebok被罰款100萬美元,因該公司進口並販賣的腕帶(bracelet)含有高量鉛,對人體可能有害。還有,你可知道世界上從神經科學研究賺到最多錢的神經科學家又是誰?告訴你,就是日本東北大學的川島龍太(Ryuta Kawashima)教授。任天堂公司根據川島教授的一系列腦力訓練書籍開發出電玩遊戲「Brain Age: Train Your Brain in Minutes a Day」,光在日本就銷售了300萬套(一般而言,能賣到100萬套就是hit),並且陸續在美國、歐洲、澳洲及南韓上市。

  在學術界,學者對短期學習(short term learning)是否具長期效果深感興趣,相關的研究源源不絕。美國舊金山一家公司Posit Science已針對該公司最暢銷的腦力訓練電玩-Brain Fitness Program(售價美金395元起)進行研究。看來川島教授的腦力訓練點出了一個對付腦子老化(brain aging)的新可能。

  本書也解析了一些似是而非的謬誤觀念。例如幾年前,學者報告聆賞古典音樂會增進「記憶」。由於他們使用的音樂是莫札特的曲子,因此就以「莫札特效應」名之。許多民眾在報章雜誌看到這項訊息,產生了「聆聽古典音樂會增進記憶力及智力」的印象。事實上,事情並非如此單純,需進一步加以檢視。

  有些學者則研究猴子到底有沒有「莫札特效應」。他們讓猴子聆聽莫札特的鋼琴音樂15分鐘,然後進行記憶測試。結果顯示:聽莫札特音樂相較於其他韻律或背景噪音(white noise),並不會增進記憶。相反地,在測試當中,同時聽莫札特音樂,會減低記憶力;而聽取背景噪音(white noise)反而會稍微增進記憶力。1998年美國喬治亞州州長Zell Miller發送免費的古典音樂CD給該州每一個新生兒的父母。事實上,「莫札特效應」的原始研究是針對大學生,而非幼兒,因此這位州長是有點衝過頭了。

  本書包羅了33個關於腦神經科學的生活議題,頗富思考空間,希望能引領不同背景的普羅大眾,漫遊腦神經科學的殿堂。

發表迴響

你可以使用 HTML標簽

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>